26 de abril de 2016

Humberstone, el pueblo fantasma


Humberstone es un pueblo fantasma, de antiguas oficinas salitreras, fundado en 1872 y originalmente llamado La Palma. El mismo se encuentra cerca de Pozo Almonte en la Región de Tarapacá, en el desierto de Atacama chileno, unos 800 kilómetros al norte de Santiago. Fue abandonado a mediados del siglo XX, cuando la minería del salitre se detuvo, y en la actualidad fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Como indicio de su legendaria riqueza, la mayoría de los edificios centrales de Humberstone, como su enorme teatro, la iglesia y la pulpería, están hechos total o parcialmente en madera de pino Oregón importada. Los grandes edificios administrativos constrastan con las pequeñas viviendas de los trabajadores pampinos. En su apogeo, el lugar fue hogar de alrededor de 3.500 personas, y entre 1880 y 1930 tenía una monumental importancia mundial. Se llama así por James Humberstone, un ingeniero químico británico que llegó a Sudamérica en 1875.