28 de abril de 2015

La sonda Messenger se estrellará en Mercurio


La sonda Messenger, la primera de la historia que se puso en órbita alrededor de Mercurio, se quedará sin combustible e impactará contra este planeta este 30 de abril. La misma, que fue lanzada en 2004 y entró en órbita en 2011, se estrellará a más de 3,91 kilómetros por segundo y creará un nuevo cráter en el planeta más pequeño del Sistema Solar. Durante los últimos cuatro años, Messenger completó 4.065 vueltas alrededor de Mercurio.

Una de las observaciones más sorprendentes realizadas gracias a esta sonda fue el hallazgo, en 2012, de pruebas que sugieren que Mercurio alberga agua congelada en cantidades abundantes en sus cráteres polares, a los que jamás llega la luz del Sol. Messenger, de tamaño similar al de un auto, se convertirá en el primer objeto creado por el ser humano en caer sobre la superficie de Mercurio, donde dejará un cráter de 16 metros de ancho.